Ærfuglen med eget krimarkiv

Ærfugl på reir (til venstre) blir ofte utsatt for reinplyndring av polarmåke. Det husker førsnevnte. Foto: Elise Biersma, Norsk Polarinstitutt.
Ærfugl på reir (til venstre) blir ofte utsatt for reinplyndring av polarmåke. Det husker førsnevnte. Foto: Elise Biersma, Norsk Polarinstitutt.
Hvor lenge husker ærfuglen? Lengre enn du tror, den har sitt eget krimarkiv. Hvis reirene blir plyndret en sesong reduserer ærfuglen produksjonen av unger i årene etter. 

Hvis ærfuglen mister egg eller unger lagres alt i hjernen, nærmest som et eget kriminalarkiv, og den holder seg borte fra åstedet. Det er lærdommen ærfuglen tar til seg hvis for eksempel rev, kråker og røyskatt tar for seg i fuglekoloniene. Sveinn Are Hanssen og Kjell Einar Erikstad ved NINAs avdeling på Framsenteret i Tromsø har vist at ærfugl unngår å hekke i kolonien der de mistet eggene i flere sesonger etter "ugjerningen".

Reduserer produksjonen

Dette betyr at dersom tettheten av eggplyndrende pattedyr eller fugl er for høy i en fuglekoloni vil de redusere ungeproduksjon ikke bare i det året eggplyndringen foregår men også i fremtidige sesonger.

- Betyr det at fuglene fortsatt vil befinne seg i hekkeområdet? Eller vil de søke nye hekkeplasser?

- Hvis det, som i vårt studieområde, ikke finnes tilgjengelige hekkeområder i nærheten, vil antageligvis ingen unger blir produsert de første sesongene etter at de har vært offer for eggtyver, sier Sveinn Are Hanssen.

Negative effekter

- De negative effektene av eggplyndrende rovdyr er derfor sannsynligvis mye høyere enn tidligere antatt. Hvis andre arter i tillegg til ærfugl også har slike responser på å bli utsatt for eggtyver, betyr det at begrensende kontroll av eggspisende dyr som kråkefugler, rev og røyskatt vil kunne ha store effekter på bestandsstørrelsen til de artene som legger egg som er ettertraktet av eggtyver, sier Sveinn Are Hanssen og Kjell Einar Erikstad.

Funnene er nylig presentert i en vitenskapelig artikkel publisert på Behavioral Ecology utgitt av Oxford Journals.

Les mer om ærfuglen hos Norsk Polarinstitutt. 

 


Også publisert på Framsenteret.no